История LEGO: недетские споры вокруг конструктора

#Суды и патентные споры
ЛП
Любовь Павлова

Какой ребенок не мечтал о новом наборе конструктора LEGO? Культовые разноцветные детали из пластика по праву приобрели популярность в середине ХХ века, а бренд известен сегодня во всем мире и детям, и взрослым. В этом материале мы расскажем об истории датской кампании и тех трудностях, что ей пришлось преодолеть на пути к успеху.  

Первые наборы конструктора

Все началось в 1932 году в небольшом датском городе Биллунд, когда в мастерской Оле Кирка Кристиансена изготавливались деревянные игрушки, а уже спустя два года был придуман конструктор LEGO. Работа над созданием конструкторов передавалась от отца к сыну, поэтому сейчас брендом управляет Кьельд Кирк Кристиансен, внук основателя. Своим названием конструктор обязан датскому выражению «leg godt», которое дословно переводится на русский язык как «играй хорошо».

Пик популярности 

Согласно исследованию НИУ ВШЭ, проведенного в 2019-м году, наборы LEGO можно было выгодно продать на вторичном рынке, а максимальная доходность конструктора достигла целых 600%, являясь не просто игрушкой, а выгодной инвестицией. Однако в докладе было указано, что в качестве инвестиций купленный в России набор конструктора выгоднее всего продать в зарубежных интернет-магазинах — это объясняется тем, что там гораздо больше поклонников конструктора, готовых даже переплатить за него.

В то же время в среднем конструктор за тот год подорожал на 18%, а наиболее востребованными стали такие наборы, как «Звездные войны», «Бэтмен» и «Индиана Джонс». 

Как и любой другой мировой мультимедийный бренд, компания LEGO позаботилась о том, чтобы защитить свою интеллектуальную собственность и зарегистрировала множество патентов и товарных знаков. О наиболее запоминающихся мы расскажем ниже.

Патент US3005282A — строительные блоки, полосы или аналогичные строительные детали, подлежащие сборке без использования дополнительных элементов, которые снабжены дополнительными отверстиями — канавками и выступами. Например, ласточкин хвост с первичными выступами, подогнанными за счет трения в дополнительных пространствах между вторичными выступами, допустим, боковинами.

Есть и весьма инновационные патенты. Например, KR20130039889A — технология производства солнечных батарей, которые сформировывают систему в один блок LEGO, позволяя при этом любому человеку легко собирать конструктор.


Патент WO2006059527A1 — многогранная игрушка, легкая по весу и не способная причинить вред ребенку. Игрушка-многогранник — это многогранник, обладающий упругостью и имеющий подходящий выступ. 

Споры вокруг бренда 

Мало кто знает, но впервые подобные леговским игрушки из пластика появились благодаря британскому изобретателю Хилари «Гарри» Фишер Пейдж — в 1930-х годах он осознал удобство и большой потенциал в небольших самоблокирующихся пластиковых фигурках, с помощью которых можно без труда сделать абсолютно любую форму, а затем основал игрушечную компанию Kiddicraft. При этом изобретатель не запатентовал свой продукт.

Еще одна история, но уже дошедшая до судебного иска, произошла с компанией Best-Lock, производившей недорогие пластиковые кубики-конструкторы, совместимые с LEGO. 

Дело в том, что для конструктора LEGO стал судьбоносным 1978 год, когда впервые появились классические наборы с человечками с различными лицами, а также подвижными руками, ногами и головой. Компания-конкурент всемирно известного бренда объясняла свою позицию тем, что главной технической характеристикой фигурок человечков конструктора является их форма. Также утверждалось, что «эти фигурки — не более чем кубики конструктора», то есть они первоначально выполняют именно техническую функцию в силу имеющихся в фигурках пазов, соединяющих их с другими деталями Lego. Однако эти технические решения уже были защищены патентом, который компания получила в далеких 1970-х, чей срок давности, соответственно, давно истек. 

Но датский бренд зарегистрировал объемные фигурки людей в качестве товарного знака в 2000 году, поэтому Европейский суд общей юрисдикции отклонил протест компании Best-Lock и постановил, что фигурки в виде людей из конструктора LEGO являются защищенным товарным знаком и не могут копироваться конкурирующими производителями.

Суд решил, что руки, голова, туловище и ноги не могут использоваться для крепления их к другим материалам, а значит они не выполняют никакой технической функции, являясь по большей мере эстетичным дополнением к набору.

Не менее ярким сражением был случай в Европейском суде, о котором написала DW: «LEGO выиграла патент на дизайн в деле против немецкой компании в суде ЕС», — говорится в заголовке. Генеральный суд Европейского союза, второй по величине, отменил решение Управления интеллектуальной собственности Европейского союза (EUIPO) от 2019 года, постановив, что конструкция строительных блоков датского гиганта по производству игрушек LEGO защищена патентом, в отличие от компании Delta Sport.

Решение приняли почти сразу после того, как датская компания подала апелляцию на решение EUIPO, и судьи написали: «EUIPO ошибочно объявил недействительным конструкцию кубика игрушечного конструктора LEGO. EUIPO не проверил актуальность применения исключения, на которое ссылалась LEGO, и не смог учитывать все особенности внешнего вида кирпича».

Решение суда означало, что EUIPO должен пересмотреть положение об исключениях, в котором говорится, что «составные части», демонстрирующие «инновационные особенности», которые являются «основным маркетинговым фактором», могут быть защищены, даже если они носят сугубо технический характер.

Современная компания LEGO

«За последние почти 90 лет компания прошла долгий путь – от небольшой столярной мастерской до современного, глобального предприятия, которое сейчас является одним из крупнейших в мире производителей игрушек», – сообщается на официальном сайте бренда. 

Также LEGO гордится кубиком – самым важным продуктом, претерпевшим громадное развитие на протяжении стольких лет жизни всемирно известной компании. Основой успеха по-прежнему является традиционный кирпичик, запущенный в производство в далеком 1958 году. Принцип блокировки с трубами сделал его уникальным, предполагающим неограниченные возможности миниатюрного строительства, развивая воображение и позволяя воплотить множество креативных идей через игру.

Датский бренд заботится об окружающей среде и относительно недавно LEGO заявила о полном отказе от пластиковых пакетов к 2025-му году. В заявлении было сказано, что детям понравилась альтернатива бумаге. Да и не только детям – проблема заботы об окружающем нас мире по-прежнему является актуальной. 

Бренд гордится тем, что дважды был назван «Toy of the Century», что переводится как «игрушка века». Сегодня компания производит не только конструкторы, но еще и тематические коллекции: пекарни, киоск-пиццерии, аэропорты, парки аттракционов, стройплощадки и многое другое — продукты бренда претерпели значительное развитие, но основным элементом по-прежнему считается традиционный кирпич LEGO, в его нынешнем виде запущенный в 1958 году.  

Заглавная картинка: Flickr

Читайте в нашем журнале: 

5 громких споров из-за интеллектуальной собственности

Поддельные инновации: чему нас научило дело основательницы Theranos Элизабет Холмс

Проблемы в сети

Любовь Павлова
Онлайн Патент
#Суды и патентные споры
Спасибо! Мы перезвоним вам в ближайшее время!