Чат с покойником, электронная ткань и коралловый дата-центр: самые удивительные новые патенты Microsoft

#Технологии
АА
Александр Артамонов

В 2020 году американское патентное ведомство зарегистрировало 2972 заявки от Microsoft — примерно по 12 штук за один рабочий день. Детище Билла Гейтса заняло 8 строчку в топе лидеров по количеству патентов за год среди всех компаний мира, и 4 место среди американских. А всего, согласно базе данных USPTO, компании принадлежит более 47 тысяч патентов! 

Как и другие гиганты big tech, Microsoft не зацикливается на одном виде деятельности и старается проникать в новые ниши и области. Рассказываем о самых удивительных патентах корпорации, полученных ею недавно. 

Дата-центр для кальмара

Уверены, что из всех видов, живущих на планете, интернет может приносить пользу только людям? Инженеры Microsoft готовы с вами поспорить. 

В 2016 году корпорация получила патент на дата-центр, который будет размещаться на дне водоема (моря, океана, реки, озера) и выполнять роль искусственного рифа, поддерживающего экосистему. 

Технологически этот дата-центр представляет собой сосуд с высоким давлением, в котором находится вычислительная аппаратура, для передачи данных связанная кабелями с устройствами на поверхности земли. На дне его удерживает якорь. 

Снаружи этот сосуд отделан специальным материалом, который со временем покроется минеральными наростами. Также ко всей этой системе крепятся устройства «для поддержания водной экосистемы».

С точки зрения морской экологии, такой дата-центр должен сыграть роль «правильного» искусственного рифа, поддерживающего жизнь морских обитателей. Устройство будет выделять тепло выбрасывать в воду питательные вещества (правда, неясно, какие именно), а также само по себе станет удобным рельефом для жизни рыб и других существ.

Наблюдение с высоты птичьего полета. Недорого! 

Изобретатели из Microsoft знают, что все новое — это хорошо забытое старое, а поэтому иногда прерывают свои цифровые изыскания чтобы поэкспериментировать с воздушными змеями. И это приносит плоды. 

В октябре 2021 корпорация получила патент под названием «недорогая долгосрочная фотосъемка». Изобретение индийских и американских инженеров представляет собой управляемую на расстоянии камеру, которая крепится к воздушному шару или змею. 

Оператор на земле может управлять положением фотоаппарата, направлением съемки и другими параметрами. Также изобретение предполагает систему обработки снимков, которая позволит выровнять и редактировать изображения так, чтобы на их качество не влияли колебания летательного аппарата. 

Как отмечают авторы патента, фотосъемка с высоты сегодня ведется в основном с помощью дронов и других БПЛА. Это крайне затратно — такие устройства поглощают огромное количество энергии и часто разряжаются очень быстро (порой за несколько минут), а поэтому не могут снимать долго, что может понадобиться, например, для мониторинга природных катастроф или сбора данных для сельского хозяйства. А воздушный шар или змей при подходящих погодных условиях могут находиться в небе почти бесконечно. 

Чат-бот с покойником

В декабре 2020 года Microsoft получила патент, который стал одним из самых спорных и неоднозначных в истории компании и вызвал волну осуждения.

Изобретение называется «создание чат-бота для общения с определенной персоной».  Эта технология позволяет создать чат-бот, обученный подражать любому человеку, будь то знаменитость, историческая личность, живой или вымышленный персонаж. Но, судя по всему, изначально он задумывался прежде всего для воссоздания реальных людей. 

Сперва программа извлекает данные из сообщений и публикаций человека в социальных сетях. Затем эта информация используется для машинного обучения бота, чтобы в результате создать искусственный интеллект, который сможет имитировать мышление и реагировать как настоящий человек. 

Многих экспертов напугала теоретическая возможность использовать этот чат-бот для воссоздания умерших родственников. «Я опасаюсь, что это может превратиться в зависимость», — рассказывала журналисту The Washington Post исследовательница практик скорби Элизабет Толливер. — Я обеспокоена тем, что люди захотят с помощью технологий лелеять образ умершего близкого и откажутся от своей реальной жизни». Также много этических вопросов вызвала идея Microsoft зарабатывать деньги на людской скорби. 

Возможно, это изобретение не привлекло к себе так много внимания, если бы еще в 2013 году аналогичная технология не была показана в фантастическом антиутопическом сериале «Черное зеркало». В одной из серий девушка использует похожий сервис для воссоздания своего недавно погибшего парня. Это быстро превращается в зависимость. Все заканчивается тем, что девушка заказывает себе новый продукт от того же производителя —  синтетического андроида, который выглядит как ее покойный молодой человек. Но вскоре она  понимает, что это жутковатому и послушному биороботу не заменить умершего близкого и запирает его на чердаке.  

Электронная ткань

Вполне возможно, что очень скоро Microsoft наряду с программным обеспечением начнет продавать шерстяные будильники и светящиеся футболки. Во всяком случае, в 2021 году компания получила два патента, в которых описываются именно такие устройства. 

Первое изобретение было зарегистрировано в ноябре 2021 года. Это технология изготовления ткани, которая будет пропускать свет от дисплея без серьезных искажений. Инновационный способ переплетения нитей позволяет минимизировать дисперсию света, проходящего через них. Представьте, что вы запихнули смартфон в перчатку или обмотали его шарфом, но все равно можете смотреть на нем видео или читать текст прямо сквозь ткань — примерно так это работает. 

Авторы патента предлагают использовать эту технологию для создания оригинальных интерьерных решений, например «мягких» электронных устройств, которые можно встроить в любой дизайн. В качестве иллюстрации они используют рисунок будильника, который напоминает пару свернутых носков.  

Второе изобретение было зарегистрировано в августе 2021 года. В нем ткань уже не просто пропускает свет, а сама становится цифровым устройством — в обычные нити вплетаются электронные волокна. Эта технология позволит изготавливать одежду, на которой будут светиться определенные элементы, тканевые фитнес-браслеты и мягкие ноутбуки. Или даже перчатку, надев которую можно сыграть в симулятор гончара и вылепить электронный горшок на экране монитора. 

Очки дополненной реальности для поиска потерявшихся ключей

Дополненная реальность стремительно проникает в нашу жизнь. Сегодня эта технология все активнее используются не ради забавы, а для решения полезных задач — например, в образовании. В 2016 году Microsoft пошел еще дальше по пути рутинизации этой технологии, и запатентовал VR-метод, для поиска потерянных вещей — например ключей, кошелька или пульта для телевизора. 

Изобретение называется просто — «отслеживание объектов». По сути, это система дополненной реальности, которая позволяет отслеживать перемещение вещей в пространстве с помощью VR-очков от Microsoft — HoloLens. 

Основной принцип ее работы довольно простой. Вы надеваете очки, и с помощью встроенных камер они делают трехмерный снимок помещения, в котором вы находитесь, отмечая на нем положение тех или иных предметов. Когда вам понадобится найти пропавшую вещь, очки смогут сообщить о том, где засняли их в последний раз.

Пожалуй, главное новшество этой системы — способность очков распознавать и запоминать наиболее объекты и ранжировать их исходя из того, как они важны для пользователя. По сути, HoloLens с помощью этой системы распознавания может не просто помогать находить вещи, но и исследовать их социальное значение. 

Патент описывает множество сценариев, в которых такой интеллект слежения за объектами может оказаться полезным. Впрочем, все они будут иметь практический смысл лишь если пользователь будет носить HoloLens не снимая. 

Заглавное фото: Flickr

Читайте в нашем журнале: 

Электронная тату, вентилятор и медведь: самые необычные патенты Google

Бейдж, бар и роботы: 10 необычных патентов «Сбера»

Как корпорация IBM стала «крестным отцом» интеллектуальной собственности в США

Александр Артамонов
Онлайн Патент
#Технологии
Спасибо! Мы перезвоним вам в ближайшее время!